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Varada una ballena jorobada en costas del Estado Zulia

Varada una ballena jorobada encostas del Estado Zulia
Zulia: Muerte de ballena es un enigma
por Daniel Ricardo Hernández

 


Maracaibo 11 de Febrero de 2009.- Amanecía el lunes 2 de febrero y mientras el país despertaba confundido en medio de un imprevisto día feriado, las tranquilas aguas de Casusai -una población de la Alta Guajira, estado Zulia- mostraban un triste paisaje: un macho de ballena jorobada yacía encallado en un banco de arena que le impedía regresar a su medio natural.

Según comenta Daría Pirela, bióloga del Instituto para el Control y la Conservación del Lago de Maracaibo (Iclam), a quien le correspondió coordinar el operativo de recuperación del cuerpo, el
cetáceo varó aproximadamente a las 6 de la mañana de ese día en un sitio donde las aguas son poco profundas: "Llegó vivo allí; pero a las 4 de la tarde murió. No se sabe la causa de su varamiento, porque no le hallamos cortadas ni herida alguna".

De acuerdo con Pirela, el Iclam asumió el caso del mamífero junto a la Facultad de Ciencias de La Universidad del Zulia, el Ministerio del Ambiente, la Alcaldía de Páez y los consejos comunales del sector.

La presencia del ejemplar, un macho de casi once metros de largo, extrañó a todos porque no es común ver a esta especie varar en las cercanías de la Alta Guajira. "Desde 2001 aquí han varado tortugas y delfines; pero es primera vez que vemos llegar a una ballena jorobada en esas condiciones". Se les ha visto encallar hacia las costas de la zona oriental del país, asegura la bióloga.

Estos mastodontes marinos suelen habitar cerca de las costas de Miranda, Sucre y Anzoátegui, así como en La Tortuga, Las Aves y Los Testigos. Los expertos que revisaron al ballenato que llegó hasta la Alta Guajira estiman que pudo haber provenido de las aguas del Atlántico Norte, puesto que se trata de una especie de comportamiento migratorio hacia los polos del planeta y que tiende abuscar sitios más cálidos -como aguas tropicales- durante esta época del año.


Pirela subraya que los cetáceos tienden a varar cuando padecen alguna afección o se desorientan. Comunidad preparada Tras la muerte del macho encallado en orillaszulianas, las autoridades decidieron en conjunto con representantes de las comunidades circundantes enterrar el cuerpo en un sitio cercano al lugar donde fue hallado.

La funcionaria del Iclam asegura que el caso se pudo atender rápida gracias a que la gente está "ambientalmente bien formada", porque los habitantes de Casusai avisaron inmediatamente a las autoridades para encargarse del accidente: "Nos informaron a nosotros y enseguida coordinamos con la Guardia Nacional y el resto de las instituciones que participaron en el reconocimiento y levantamiento del ejemplar", agrega Pirela.

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